¿Conocías a la leyenda del AoE II de los 2000?

Eran otros tiempos, era otra la historia, no había medallas solo hambre de gloria” reza esa canción del Mundial 2002 pero que no aplica tanto al personaje que traemos, ya que estamos hablando de un jugador que ganó mas de U$D 100.000 jugando al Conquerors.

Comenzaba el nuevo milenio y los cybers inundaban los centros urbanos lleno de adolescentes que descubrirían un vicio que probablemente nunca soltarían. Salía la nueva Pentium 4 que pocas veces superaba los 10 GB de disco duro. Levantar un monitor te podía joder la espalda de lo pesados que eran. Limpiar un mouse requería que le saques la bolita y lustrarlo con un hisopo. Sonaba By The Way de los Red Hot Chili Peppers en los canales de MTV. Capoch ostentaba unos sedosos rizos dorados. Comenzábamos a dejar de ver los disquete de 1/2 y eran reemplazados por discos compactos donde llegaban los primeros juegos, y entre ellos veía la luz la primer expansión del Age of Empires, un 24 de Agosto del 2000 el mundo conocía El Conquerors.

Y en esos tiempos de la Alta Edad Media del Age of Empires ya se estaban jugando torneos, de hecho tuvimos como es de esperar, en tiempo real, su primera época dorada y el epicentro de esta movida se daba en Oriente, puntualmente entre Japón y Corea que no solo se preparaban para su primer Mundial de futbol si no que entre ellos, y sumando a los taiwaneses, casi monopolizaban el Top #15 del inicio del milenio con pequeñas excepciones. En esos tiempos solo tres occidentales destacaban, tres jugadores que al día de hoy siguen en el área competitiva, hablamos del serbio DauT, del argentino Capoch y del canadiense Chris.

Y llegamos entonces a él, Kang Byung Geon, inmortalizado como “IamGrunt” o simplemente “Grunt” fue quien dominó la escena los primeros años de los 2000, el primer Viper si se quiere.

Grunt nació el 3 de Octubre de 1983, llegaba así a Noviembre del 2001 con 18 años y disputaba el The Conquerors International Tournament organizado por Microsoft y con U$D 100.000 en premios. Bajo el nombre de “Mossar” en definiciones de Bo1 vencía al belga Elfanor en Archipielago, al alemán Muse en Arabia, al estadounidense Iron en Mediterráneo y finalmente le ganaba la final al taiwanés Kahoen en Montañas llevándose un premio de U$D 50.000.

Así comenzaba la carrera profesional del joven surcoreano, al mes siguiente junto con su compatriota Koven representarían a SurCorea en el World Cyber Games, organizado por Samsung en Seul y que se dividiría en dos disciplinas: 1v1 y 2v2. En 1v1 alcanzó la final perdiendo con el taiwanes IamKmKm en un Arabia entre hunos. Pero en 2v2 Corea del Sur alcanzaría la final frente a Japón venciendo en Arabia donde dos hunos se enfrentarían a dos hunos (Como vemos se empieza a dar este desbalance que duraría mas de una década donde los hunos serían casi la única civ relevante a nivel competitivo). Grunt suma U$D 10.000 por el subcampeonato del 1v1 y U$D 3.000 por el campeonato del 2v2.

En 2002 se juegan dos ediciones de la Arbalet Cup, la primera por U$D 5.000 Grunt queda en tercer lugar tras perder en semifinal con su compatriota Koven quien en la final vence a un entonces joven canadiense llamado Chris. En la segunda edición Grunt vence a Chris en semifinal pero pierde la final frente al japonés Halen llevándose U$D 3.000 por su segundo puesto.

En 2003 Grunt vuelve a participar de una World Cyber Games pero no le va tan bien, pierde en Cuartos de Final frente al alemán Fire quien finalmente se corona campeón, otro que pierde en Cuartos de Final es el argentino Capoch.

Para fines de 2003 The Legion Clan, un clan kazajo pero con figuras de todo el globo es el clan que domina la escena mundial del Age y lo demuestra con un torneo interno por U$D 10.000 el cual gana Chris y queda Capoch en segundo lugar. Pero esa hegemonía cambia en 2004 cuando aparece el Berserkers Team

En Junio de 2004 se juega la primer World Clan League organizada por The Legion Clan por U$D 25.000 quien queda en segundo lugar por debajo del Berserkers Team conformados por Grunt, el surcoreano Kkab, el japonés Halen y el taiwanés ChunYu quien se coronó de manera invicta solo trastabillando en un empate contra el combinado taiwanés.

En Diciembre del 2004 se jugaría la segunda World Clan League, esta destaca por una gran afluencia de participantes, podemos destacar a la KGB, el clan mas importante de Brasil hasta el día de hoy. Otros como el Rulers of Rome aunque todavía sin los jugadores que ya conocemos, y el Clan Arg que aunque tambien con diferentes jugadores aun hoy sigue manteniéndose jugando recientemente, por ejemplo, la Virgo Cup VII. Esta segunda edición fue nuevamente para el Berserkers Team, que esta vez cambiaron al taiwanes por Koven, y de esta manera venció en Winners Bracket, así como en la final a los organizadores del The Legion Clan.

La tercera edición del World Clan League se realizó en Enero del 2005 ya sin la presencia de los bicampeones, logrando así el primer triunfo para el The Legion CLan. Pero en Febrero 2006 se terminaba una cuarta edición por U$D 20.000 que repetiría la clásica final y daría el tercer titulo a los Berserkers

En Octubre de 2007 el surcoreano Grunt vuelve a participar de una World Cyber Games, esta vez jugada en Seattle por U$D 20.000 donde se corona campeón tras vencer al estadounidense Mr Parfait llevándose U$D 12.000 en premios. Para Noviembre de 2008 vuelve a jugar la World Cyber Games que esta vez tiene lugar en Koln, Alemania, pero en esta ocasión no logra llegar a lo mas alto y pierde la final frente al estadounidense H20.

Grunt entonces desaparece un tiempo, como muchos otros como Capoch o Christ, el Age of Empires II ve como se desvanece su época dorada sin saber que llegaría otra como la que estamos viviendo actualmente. La World Clan League había jugado su última edición, la sexta, en 2007 y ya por la mitad de los premios que venía manejando. Pero entonces en 2011 se juntan los grandes administradores como Arbalet, The Legion Clan y AoEZone hacen un enorme esfuerzo entonces y anuncian la World Clan League 7 por U$D 7.000 que aunque a la distancia puede parecer poco, para la época lo convertía en el torneo mas importante del año por diferencia.

La World Clan League 7 se convierte en el primer torneo de Age of Empires con partidas con stream. Ésta cuenta con dos equipos del Clan Arg, con jugadores como Fedex, Aramis, Gary entre otros. Un combinado representando a Colombia. Dos combinados del Rulers of Rome. Dos combinados del Vietnam Strategy. Y aparece un interesante equipo que llamado Revenge of Knight que en sus dos combinados aparece liderado por un joven TheViper y un joven JorDan, ambos con 19 años, y con ellos los brasileros Dogao y RiuT.

En este torneo hace su debut un equipo cuyo nombre vale la pena recordar: El Tyrant. Nacido de las cenizas del Berserkers, alinean a los clásicos Grunt, Kkab y Halen pero incorporan a un jugador de los Balcanes que hace tiempo la venía rompiendo, hablamos del serbio DauT.

Esta formación clasifica primera de su grupo y tras una serie de brackets llega a la Liga Final donde se corona campeona invicta siendo la victoria frente al Revenge of Knights de Viper y JorDan clave ya que éste sería la única serie que estos perderían.

Éste será el último torneo jugado por Grunt de manera competitiva, el Tyrant quedaría en manos de DauT quien finalizado este torneo incorpora a TheViper y a JorDan, en 2013 a RiuT y en 2014 a BacT, F1Re y Slam y finalmente en 2018 a TaToH. De este equipo del Tyrant que dominaría por completo la década siguiente será las bases del posterior Team Secret, que mas tarde devendría en el actual Gamer Legion.

Actualmente Grunt suele jugar partidas sobre todo de Team Game aunque hay debate sobre si realmente es el Grunt de aquellas épocas

En Diciembre de 2020 la pagina de AoEZone realizó una encuesta sobre los mejores 50 jugadores de la historia quedando Grunt como el 5º mejor jugador de la historia del Age of Empires, debajo de su compañero y rival el japones Halen. El Top #3 fue para TheViper, DauT y Chris, en ese orden.