La campaña de Atila el Huno

Yo estuve allí, en la Batalla de los Campos Cataláunicos luchando junto a Aecio y Teodorico el Godo

Así respondía el anciano sacerdote a quien hace de interlocutor para traernos la historia de Atila el rey de los hunos. Los desarrolladores del juego nos presentan al Padre Armand, sacerdote de la Capilla de Châlons quien nos cuenta desde sus recuerdos la historia de las campañas de los hunos.

Los hunos surgieron de la nada en el Siglo V, ansiosos por apoderarse de un Imperio Romano debilitado por la corrupción interna y la expansión de otras tribus bárbaras. Fueron los hunos los que expulsaron a muchos de los barbaros que los habían precedido

Desde el Siglo III que el Imperio Romano estaba en crisis, un imperio que tenía como base productiva a la esclavitud, cerró sus fronteras y pasó a la defensiva perdiendo de esta forma la principal fuente de mano de obra: Los prisioneros de guerra que se convertían en esclavos.

De esta manera los terratenientes provinciales pasaron a manejar una economía de autosuficiencia y el poder central en Roma se vería cada vez mas debilitado, siendo incapaz de costear un ejercito profesional como en las épocas de Julio Cesar, es así como muchos pueblos germanos se convertirían en mercenarios de los romanos, incluyendo los hunos.

El origen de los hunos es al día de hoy debatido, se cree que eran un pueblo de origen túrquico, probablemente oriundos del Altái y las estepas mongolas. Hay registros de este pueblo asediando Mesopotamia y luego cruzando el Mar Caspio a fines del Siglo IV. En el 422 cruzan el Danubio liderados por Rugila y atacaría el Imperio Romano de Oriente, recibiendo una gran suma en tributo para no continuar con la campaña. Rugila moriría en el año 434 dejando el trono a sus sobrinos Atila y Bleda.

1-El Azote de Dios

“…Pero a pesar de su temible aspecto, no se habrían diferenciado mucho de otros invasores de no ser por su jefe Atila, quien se dió el nombre a si mismo de ‘El Azote de Dios’. Dirigidos por Atila y su hermano Bleda, los hunos no se limitaron a invadir Escitia y Persia… Las devastaron”

El primer escenario de la campaña comienza con una situación que al día de hoy genera polémica. De una muy buena manera, los desarrolladores aprovecharon el vacío histórico sobre que pasó con la muerte de Bleda para dejar que sea el jugador el que elija la opción.

En el año 445 Bleda yacía muerto a orillas del Danubio luego de una cacería, al día de hoy no se sabe si fue asesinado por Atila o si fue un accidente. En el juego Bleda nos llevará a dirimir las disputas internas intentando cazar al Jabalí de Hierro, varias opciones se desprenden de esta acción:

  • Atacar directamente a Bleda: Podemos cambiar la diplomacia hacia enemigo e intentar lisa y llanamente asesinar al hermano de Atila, esto desencadenará una batalla en la aldea de los hunos.
  • Dejar que Bleda muera por “accidente”: El Jabalí de Hierro es extremadamente fuerte, podemos alejarnos e ignorar los gritos de Bleda acusando a Atila de cobarde y simplemente dejar que Bleda muera. Nuevamente esta muerte “accidental” generará un conflicto en la aldea de los hunos.
  • Huir del campamento huno: Puedes elegir no aceptar la oferta de Bleda y en vez de seguirlo hacia el bosque, quedarte cerca de los tarcanos que se unirán a Atila. Junto a ellos deberás ir hacia la puerta suroeste donde encontraras aldeanos y Bleda se convertirá en tu primer enemigo del que defenderte.

Un error que este escenario traía desde el Conquerors era que figuraba el “Imperio Romano de Occidente” cuando por una cuestión geográfica debería ser el de Oriente, esto fue corregido en el Definitive Edition, sin embargo los sucesos de la cacería entre Atila y Bleda sucedieron bastante posteriormente a las luchas de los hunos contra los Escitas y Persas.

2- La Gran Marcha

“Los barbaros no conquistaban territorios, no intentaban retener ni colonizar las ciudades que atacaban, se limitaban a destrozarlas y saquearlas llevándose el botín a su campamento”

Según narra el historiador bizantino Prisco, tras la coronación de Atila como único Rey de los Hunos en el 447 comenzó a intensificar sus campañas al sur de los Balcanes, llegando hasta las regiones de Grecia, saqueando Tesalónica posteriormente cruzaron el famoso desfiladero de las Termópilas. En el juego deberemos someter a varias ciudades balcánicas comenzando por Sofía (Actual capital búlgara), Dirraquio (Actual Durres en Albania), Naiso (Actual Nis en Serbia) y Andrinópolis (Actual Edirne, Turquía) además de una aldea Escita y posteriormente avanzar hacia las puertas del Imperio Romano de Oriente. Estas ciudades son simplemente un pequeño resumen de las conquistas de Atila en los Balcanes, donde sometieron mas de setenta ciudades.

El juego está muy bien desarrollado intentando ilustrar como funcionaban los saqueos, con tus tarcanos podrás destruir edificios, que te darán recursos gracias al saqueo de las ciudades. El ejercito de Atila consta de tarcanos y arqueros a caballo, por lo que la movilidad estará de tu lado. El escenario se dividirá en dos partes, la primera de saqueo, y la segunda de construcción de tu imperio de cara a intentar tomar las murallas bizantinas. Los escitas pueden ser muy útiles ya que te otorgan petardos.

  • Esta campaña fue iniciada por Atila y Bleda en conjunto en el 441, aunque en la destrucción de Naiso ya solo estaba Atila.
  • Efectivamente Naiso fue totalmente destruida en 448, recién en el 480 el Emperador Justiniano la reconstruyó, pero jamás volvería a recuperar el esplendor anterior a la llegada de los hunos

3- Las murallas de Constantinopla

“…Todo esto cambió cuando Atila tomó el mando, era mas agresivo e impredecible que los anteriores reyes hunos y exigió el aumento de los tributos. Cuando los romanos se negaron marchó sobre el Imperio Romano de Oriente, se dirigió hacia la magnifica ciudad de Constantinopla, cuyas dobles murallas jamás habían sido expugnadas”

Efectivamente en bancarrota por el terremoto que asoló el Bósforo en el 437 y habían destruido gran parte de las murallas de la ciudad, el Emperador Teodosio II decidió dejar de rendir tributo a los hunos. Atila lanzó su campaña sobre los Balcanes y llegó a las puertas de Constantinopla en el año 447 cuando se produjo la Batalla de Utus, en la que está inspirado este escenario.

Constantinopla fue afectada nuevamente por un terremoto en el año 447 que volvió a destruir las murallas, por lo que los romanos decidieron partir de Marcianópolis (Actual Devnya, Bulgaria) con 20 legiones al mando de Arnegisclus para plantar cara a los hunos en campo abierto, resultando en la derrota romana y la muerte del comandante.

Los sobrevivientes a la batalla y toda la población de Constantinopla se dividió en grupos que trabajarían día y noche en la reparación de las murallas. Tras solo 60 dias las murallas eran nuevamente impenetrables y eran divisadas por los exploradores hunos que al verlas aceptaron negociar un nuevo tributo a pesar de la victoria en Utus.

El objetivo de este escenario es conseguir 10.000 de oro como tributo, no por eso hay que escatimar en crear tropas, ya que justamente el oro se consigue a partir de la extorsión. Cada vez que destruyas un mercado, un centro urbano o un muelle, como edificios similares recibirás tributo romano. Debes asolar y destruir Marcianopolis y Filipópolis. Puedes aprovechar las reliquias que estos tienen y destruir sus monasterios también otorga tributo.

  • La negativa a pagar tributo fue lo que inició toda la campaña de los Balcanes en primer lugar
  • La destrucción de Naiso fue posterior a la batalla de Utus, aunque por una cuestión narrativa acá se muestra antes

4- Esponsales Barbaros

“…Cuando Atila entró en la Galia, se limitó a afirmar que reclamaba lo que era suyo por derecho propio, por su matrimonio con Honoria”

No se sabe que decía la carta que Honoria, la hermana del Emperador Valentiniano, envió a Atila. Se sabe que Honoria estaba prometida con un senador así que las especulaciones son totales. Independientemente de lo que haya escrito, lo cierto es que Atila reclamó la mitad del Imperio Romano de Occidente como dote por su matrimonio y avanzo sobre sus tierras, sin importar que a Honoria ya la habían enviado al exilio.

Para entonces Atila ya había enviado ofertas de alianzas a tribus ostrogodas, borgoñonas, celtas y francas con quien formó una coalición que entraría en la Galia en el 451 y asediaría la ciudad de Metz, Lutrecia, Troyes y posteriormente la de Orleans.

De vuelta en el juego, debemos derrotar a Metz, a Orleans, a Borgoña y al ejercito romano, cabe destacar que se puede extender una alianza hacia los borgoñones ofreciéndoles 500 de oro. Las tropas hunas comienzan muy dispersas en el mapa, hay poca comida por lo que nos veremos obligados a cazar ciervos.

5- Los Campos Cataláunicos

“…Aecio, un general famoso y brillante que de niño había sido rehén de Atila dirigía a los romanos. Aecio conocía a Atila y las costumbres de los hunos…”

La batalla de los Campos Cataláunicos tuvo lugar en Junio del 451, como bien afirma quien nos relata esta historia en la campaña y que como mencionó antes, se produce en la región de Châlons. El ejército huno liderado por Atila llegaba a la batalla acompañado de tropas francas, ostrogodas, escitas, lombardos, avaros y otros tantos otros, mientras los romanos liderados por Flavio Aecio llegaban junto a los Visigodos de Teodorico, otras tribus francas, avaros, burgundios, sajones entre tantos otros.

Se sabe que Atila lidero el centro de su ejercito y embistió sobre el centro del contendiente romano, integrado en ese sector por los alanos con la idea de obligarlos a huir y partir el ejercito de Aecio en dos para rodearlos. Sin embargo los alanos resistieron la embestida mientras que en el flanco los ostrogodos luchaban contra los visigodos, en ese momento el ejercito de Atila embistió contra las tropas visigodas dando muerte al rey Teodorico. A pesar de este duro golpe moral, el hijo de Teodorico fue coronado en el campo de batalla y lanzó una contraofensiva contra los ostrogodos que se retiraron del campo de batalla y posteriormente contra los hunos que no habían podido romper la linea alana. Al mismo tiempo el ejercito romano ganaba terreno en el flanco derecho por lo que previendo la posibilidad de ser rodeados por los romanos, Atila decidió retirarse al campamento.

Atila entendió que su destino estaba sellado, y preparo los ritos funerarios pertinentes de cara a lo que veía como lo que sería una lucha a muerte ante el inminente contraataque de Flavio Aecio, pero lo cierto es que el comandante romano jamás realizó lo que sería el golpe final y al día de hoy son muchas las especulaciones sobre el tema.

En el juego la batalla es lo mas parecido a un Combate Total que se puede encontrar en el mapa de campañas. Debemos derrotar a los romanos, a los alanos y a los visigodos al tiempo que debemos defender a los ostrogodos.

  • En el Conquerors, los Alanos eran representados como vikingos aunque eran un pueblo iranio, esto se cambió en el Definitive Edition siendo ahora un pueblo huno.
  • Los Francos aparecen como neutrales aunque estuvieron de los dos lados de la batalla
  • A pesar de la victoria en el escenario, la batalla no tuvo un vencedor en el campo ya que se retiraron ambos bandos, pero fue una derrota táctica para Atila quien tuvo que frenar su campaña sobre la Galia
  • En el prologo se dice que murieron 300.000 hombres, esta claramente es una exageración, aunque se estima que murieron entre 10.000 y 20.000, lo cual ya de por si es mucho para los estándares demográficos de la época
  • En el prólogo también dicen que Flavio Aecio se retiró de la vida militar, lo cierto es que fue asesinado por el Emperador Valentiniano, probablemente temiendo que con la popularidad alcanzada este se volviese un aspirante al trono.
  • En el Definitive Edition los “Campos Cataláunicos” están mal traducidos como “Campos Catalanes“. El nombre hace referencia a los campos de Châlons, traducido del “Chatalan Champs”

6- La Caída de Roma

“…Solo un año después, parcialmente recuperado de sus perdidas Atila puso sus ojos en Italia. Los hunos atravesaron los Alpes, bajaron a la península Itálica e iniciaron otra gran invasión que aterrorizó a los habitantes del Imperio Romano de Occidente…”

En el año 452 Atila inició su campaña sobre Italia, las hordas saquearon las ciudades de Vicenza, Verona, Brescia, Padua y Milán. La ciudad de Aquilea, como bien cuenta nuestro interlocutor, fue totalmente destruida y sus habitantes tuvieron que refugiarse en los pantanos cercanos dando orígenes a los posteriores poblados de Venecia y Grado.

Al día de hoy, la charla que mantuvieron Atila y el Papa Leon I en las llanuras del Po sigue siendo uno de los grandes misterios de la Historia, no hay registro escrito de lo sucedido por lo que se especula sobre si la entrevista siquiera tuvo lugar, pero independientemente de lo que se haya hablado, Atila se fue de Italia sin avanzar sobre Roma y dejando atrás su reclamo de dote.

En el juego tendremos que avanzar y derrotar a Verona, Padua, Milán y Aquilea antes de avanzar sobre Roma. El rival puede intentar querer conseguir la victoria por maravilla o reliquias, así que quizás por primera vez jugando al Age of Empires te pueda ser útil la corona de castillo de los hunos llamada Anarquia, la cual retrasa el tiempo de victoria.

  • Cuando los hunos cruzaron los Alpes, Flavio Aecio aún continuaba vivo y al frente de la defensa de Italia, el asesinato de Aecio se produciría un año después de la muerte de Atila
  • La capital del Imperio Romano de Occidente en ese entonces era Ravena, tras la destrucción de Aquilea el Emperador Valentiniano huyó a Roma
  • A diferencia de lo que dice el prologo de este escenario, Honoria se encontraba hacia tiempo exiliada para 452 cuando se produce la invasión huna. Se especula que para 445 cuando Roma fue saqueada por los Vándalos, Honoria ya se encontraba muerta
  • Las ciudades de Verona, Padua, Milán y Aquilea juegan con ingleses, francos, teutones y celtas cuando deberían ser todas italianas

A pesar de algunos errores y algunas licencias que se tomaron los desarrolladores en pos de una narrativa mas amigable, la campaña de Atila el Huno esta muy bien lograda y en general muy bien representada históricamente, desde como se muestran los conflictos internos representado en el asesinato de Bleda hasta la lucha ciudad por ciudad, tanto a las afueras de Constantinopla como en Italia.

Luego de la entrevista con el Papa Leon I, Atila volvió al Danubio donde comenzó a rearmarse para invadir nuevamente Constantinopla, que con la muerte de Teodosio, su hijo Marciano había suspendido nuevamente el pago de tributos a los hunos, sin embargo, en su noche de bodas Atila fue encontrado muerto con una hemorragia nasal. Muchas especulaciones se dieron sobre la muerte de Atila, es dificil de creer para muchos que “El Azote de Dios” muriese durmiendo, sin embargo las fuentes de la época dicen que Ildico, su recien desposada mujer, no recibió ningún castigo, dando a entender que la idea de muerte natural fue aceptada por sus soldados.

“El más grande de todos los guerreros no había de ser llorado con lamentos de mujer ni con lágrimas, sino con sangre de hombres

JORDANES, Gaetica, XLIX, 255

Esta frase que aparece en el epílogo de la campaña, es sacada textual de los textos de Jordanes, el historiador bizantino que fue discípulo de Prisco y quienes entre ambos dejaron la principal fuente que nos llega hasta nuestros días sobre el Rey de los Hunos.

Con la muerte de Atila comenzó una disputa entre sus generales por reclamar el poder, ese debilitamiento permitió a los pueblos sometidos el poder rebelarse contra los hunos. En el año 469 se produjo la Batalla de Nedao donde los pueblos sometidos (como los ostrogodos o los suevos) se unieron y derrotaron a las hordas, dando muerte al último rey huno. Finalmente los sobrevivientes se dedicarían a ser mercenarios y se fundirían junto a toros pueblos nómades que irían llegando desde Oriente.